おふじの京参り/日本の昔話・新潟県三条市

2020.5 切刻亭 作

おふじの京参り/新潟県三条市の昔話(創作)


新潟県三条市にあった、
井栗村という村の昔話でございます。


ある夕暮れ、京の都のとある宿屋に、
おふじと名乗る一人の美しい娘が
訪ねてまいりました。


聞けば、
はるか越後の井栗村から
はるばる京の都の神社へ参ろうと出かけてきたが、
都近くの峠で盗人に襲われた、

なんとか逃げ切って命は助かった、
しかし、大事な財布を取られてしまい、
京参りはおろか、越後にも帰れない

というのでございます。

2020.6 切刻亭 作

宿屋の主人はおふじを不憫に思いました。

加えて、おふじの美しさはもとより、
その上品な身なりと氣品の高さ・
言葉や身のこなしのたおやかさに
圧倒されておりましたので、

宿屋に何日か宿泊させ、
京参りと越後へ帰るお金も貸してやりました。

お藤は主人に厚くお礼をし、
一晩休んだ次の朝早くから、
早速京の様々な神社へと熱心にお参りに
出かけて行きました。

そうして、お土産などは何にも買わずに、
自分の村を祈願してもらったお札ばかり
大事に持って帰るのでした。



おふじが越後へ帰る時、
宿屋の主人に改めて深々と頭を下げ、
厚く御礼をして、こう言いました。

「私の井栗村には、万葉集にも詠われた
藤の名所がございます。

方々の国から人々が訪れたり、
俳句の会が開かれたりと
それはそれは見事な藤でございます。

是非一度、私の村へいらしてくださいませ。

いらして頂ければ、お金を倍にして
お返し致します。」







京の寒い冬が明け、
春になって少し経ったある日のこと。

宿屋の主人はおふじのことを思い出し、
井栗の藤を訪ねてみることに致しました。


はるばる越後は井栗村に着きまして、
主人はおふじのことを
村の人々に聞いてまわりましたが、
おふじの家はおろか、おふじを知っている人は
誰一人としておりませんでした。

途方に暮れた主人は、
ともかく、有名な藤を見ようと
藤のところに来てみることに致しました。



井栗の藤は、それはそれは大きく、
一面に広がる田んぼの中にある
まるで小さな森のようでした。


藤の木は、何本かある大きなエノキの木に
幾重にもからみつき、
枝やツタを四方八方へ伸ばし、
そこからぶらさがる多くの美しい白い花が
今は盛りと咲き誇っております。


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藤棚に整備されておらず
自然の力で成長する美しさと生命力、
何より美しい藤の花に圧倒され、
主人はしばらくそこへ立ち尽くして、
じっと藤を見入っておりました。





ふと見ると、藤の根本に美しい財布が
置いてあるのが目に入りました。

そっと開けてみますと、おふじから宿屋の主人へと
したためた紙と、
たくさんのお金が入っておりました。



主人は、

「ああ、おふじは、この藤の木であったか」

と、財布を静かに押し頂いて、
美しい藤の花をそれからまた、
じっと見入っておりました。





主人は京へと帰る前に、井栗村の庄屋へ
この話を伝えました。

庄屋は大層驚き、そしてこの万葉の藤を
もっと大切にしたいとの思いから、
立派な石を選び抜き、腕利きの石工に依頼して
藤の木のために石碑を建てました。

そうして更に、この藤を広く広めようと
『井栗ノ森ノ藤ノ木は』という句集を
京都の書店から出版したそうです。



その際、宿屋の主人に大層お世話になったとの
話でございます。







※この物語は架空の物語でございます。
 登場する人物・団体・名称・地名等、
 実在するものとは一切関係はございません。




物語の参考となった舞台





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参考文献

『井栗郷土誌資料集  第1集第2集






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